Regardez la NASA percuter un astéroïde avec un vaisseau spatial en direct TechSpot

La toute première démonstration d’un système de défense planétaire

En bref : La NASA a récemment réalisé une version réelle du film de science-fiction Armageddon de 1998, mais sans l’aide de Michael Bay, Jerry Bruckheimer et d’un casting de stars composé de Bruce Willis, Ben Affleck et Billy Bob Thornton.

Le Double Asteroid Redirection Test (DART) de la NASA est la première technologie de défense planétaire conçue pour nous protéger d’un astéroïde ou d’une comète qui entrerait en collision avec la Terre. La mission a été lancée en novembre 2021 et visait Dimorphos, un petit rocher spatial d’un diamètre de 10 mètres en orbite autour d’un astéroïde plus grand, de 2 560 mètres, appelé Didymos.

Les astéroïdes sont distants de 11 millions de kilomètres et ne constituent pas une menace pour la Terre, ce qui en fait des candidats idéaux pour les tests.

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(La dernière image complète de l’astéroïde Dimorphos, prise par l’imageur DRACO de la mission DART de la NASA à environ 12 kilomètres de l’astéroïde et 2 secondes avant l’impact.)

Lundi, la NASA a réussi à guider un engin spatial en forme de boîte de 1 260 livres dans une collision contrôlée avec Dimorphos. Le vaisseau se déplaçait à une vitesse d’environ 14 000 miles par heure lorsqu’il a percuté la roche spatiale. Il a pris des photos et les a transmises à la Terre tout au long de l’approche et juste avant l’impact grâce à l’imageur DRACO (Didymos Reconnaissance and Asteroid Camera for Optical navigation).

Les images étonnantes ont révélé la surface de Dimorphos en détail. La NASA a confirmé que l’impact a eu lieu à 7 h 14.m. Est.

L’équipe espère que la force de l’impact a été suffisante pour modifier l’orbite de l’astéroïde, ne serait-ce qu’un peu. Une telle technique d’atténuation pourrait être utilisée à l’avenir pour faire dévier un astéroïde ou une comète terrestre de sa trajectoire afin d’éviter ou de minimiser l’impact sur notre planète.

Google a commémoré l’occasion avec une animation de recherche montrant l’engin frappant les résultats et les décentrant.

Les enquêteurs vont maintenant utiliser des télescopes terrestres du monde entier et de l’espace pour observer Dimorphos afin de déterminer si la DART a pu modifier sa trajectoire. L’équipe estime que l’impact a raccourci l’orbite de Dimorphos d’environ 1 %, soit environ 10 minutes. L’efficacité de l’impact devrait se manifester dans les semaines à venir, nous dit-on.

Observations ATLAS de l’impact du vaisseau spatial DART à Didymos! piccom/26IKwB9VSo

. ATLAS Project (@fallingstarIfA) 27 septembre 2022

« Au fond, DART représente un succès sans précédent pour la défense planétaire, mais c’est aussi une mission d’unité avec un réel bénéfice pour toute l’humanité », a déclaré Bill Nelson, administrateur de la NASA.

SOURCE

Image:www.techspot.com

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