Meta démantèle un réseau de faux comptes basé en Chine avant les élections de mi-mandat

Dado Ruvic / reuters

Meta a démantelé un réseau de faux comptes chinois qui ciblait les États-Unis avec des mèmes et des messages sur des questions politiques « brûlantes » à l’approche des élections de mi-mandat.La société a déclaré que les faux comptes ont été découverts avant qu’ils ne soient suivis par un grand nombre de personnes ou qu’ils ne suscitent un engagement significatif, mais que l’opération était importante en raison du moment où elle a été menée et des sujets sur lesquels les comptes ont été publiés.

Le réseau était composé de 81 comptes, huit pages, deux comptes Instagram et un seul groupe. Seuls 20 comptes suivaient au moins une des pages et le groupe comptait environ 250 membres, selon Meta.

Les faux comptes ont posté dans quatre « groupes » d’activité différents, selon Meta, en commençant par du contenu en langue chinoise « sur des questions géopolitiques, critiquant les États-Unis » Le groupe suivant est passé à des mèmes et des messages en anglais, tandis que les groupes suivants ont créé des pages et des hashtags qui ont également circulé sur Internet. En plus des États-Unis, certains groupes ont également envoyé des messages à des personnes en République tchèque.

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Lors d’une conférence téléphonique avec des journalistes, Ben Nimmo, responsable mondial du renseignement sur les menaces chez Meta, a déclaré que les personnes à l’origine des comptes « ont commis un certain nombre d’erreurs » qui ont permis à Meta de les attraper plus facilement, notamment en ne publiant que pendant les heures de travail en Chine. Dans le même temps, Nimmo a déclaré que le réseau représentait une « nouvelle direction pour les opérations d’influence chinoises », car les comptes se présentaient à la fois comme des libéraux et des conservateurs, défendant les deux côtés sur des questions telles que le contrôle des armes à feu et les droits à l’avortement.

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« C’est comme s’ils utilisaient ces sujets brûlants pour essayer de trouver un point d’entrée dans le discours américain », a déclaré Nimmo. « Il s’agit d’une nouvelle orientation importante dont il faut être conscient ». » Les comptes ont également partagé des mèmes sur le président Joe Biden, le sénateur de Floride Marco Rubio, le sénateur de l’Utah Mitt Romney et la présidente de la Chambre des représentants Nancy Pelosi, selon Meta.

Meta a également fourni des détails sur un réseau beaucoup plus vaste de faux comptes provenant de Russie, qu’elle a décrit comme « l’opération d’origine russe la plus complexe que nous ayons perturbée depuis le début de la guerre en Ukraine ». » La société a identifié plus de 1 600 comptes et 700 pages associés à cet effort, qui a attiré plus de 5 000 adeptes.

Le réseau a utilisé les comptes pour stimuler une série de faux sites Web qui se font passer pour des organes de presse légitimes et des organisations européennes. Ils ont ciblé des personnes en Allemagne, en France, en Italie, en Ukraine et au Royaume-Uni, et ont posté dans plusieurs langues.

« Ils publiaient des articles originaux qui critiquaient l’Ukraine et les réfugiés ukrainiens, faisaient l’éloge de la Russie et soutenaient que les sanctions occidentales contre la Russie se retourneraient contre elle », écrit Meta dans son rapport. « Ils feraient ensuite la promotion de ces articles, ainsi que de mèmes originaux et de vidéos YouTube, sur de nombreux services internet, notamment. Instagram, Telegram. sites de pétitions Changer[.]org et Avaaz[.]com, et même « 

Meta note qu' »à quelques occasions », les messages de ces faux comptes ont été « amplifiés par les ambassades russes en Europe et en Asie », mais n’a pas trouvé de liens directs entre les comptes des ambassades et le réseau. Pour les réseaux basés en Russie et en Chine, Meta a déclaré qu’elle n’était pas en mesure d’attribuer les faux comptes à des individus ou des groupes spécifiques dans ces pays.

Ces suppressions interviennent alors que Meta et ses pairs renforcent leurs efforts en matière de sécurité et de lutte contre la désinformation en vue des élections de mi-mandat à l’automne. Pour Meta, cela signifie utiliser en grande partie la même stratégie que celle employée lors de l’élection présidentielle de 2020 : une combinaison de mise en avant d’informations et de ressources faisant autorité, tout en s’appuyant sur des labels et des vérificateurs de faits tiers pour réduire les informations fausses et non vérifiées.

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