La sonde DART de la NASA frappe Dimorphos lors du premier essai réussi de déviation d’un astéroïde

La NASA a mené à bien sa toute première tentative de déviation d’un astéroïde dans le cadre de sa stratégie de défense planétaire.

La sonde DART de la NASA.- a.k.a. le test de redirection d’un astéroïde double.- visait Dimorphos, un petit astéroïde « ovoïde » en orbite autour de son compagnon Didymos, beaucoup plus grand. Aucun des deux ne représentait une menace pour la Terre, mais la NASA a utilisé le DART pour démontrer que la déviation de Dimorphos était une technique d’atténuation viable si elle découvrait un corps similaire sur une trajectoire terrestre.

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Comme l’a déclaré Bill Nelson, administrateur de la NASA, cette collaboration internationale « a transformé la science-fiction en réalité, en démontrant une façon de protéger la Terre ». »

La sonde Dart a percuté Dimorphos à 19 h 14 HAE, selon le contrôle de mission de DART au Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (APL) à Laurel, dans le Maryland, qui gère la stratégie de défense planétaire de la NASA.

La sonde a été détruite après un impact réussi, et la science commence maintenant à découvrir à quel point elle a modifié l’orbite de Dimorphos autour de Didymos.

L’impact devrait raccourcir l’orbite de Dimorphos d’environ 1 %, soit à peu près 10 minutes, et la NASA souhaite mesurer précisément la déviation de l’astéroïde.

Atteindre Dimorphos était un exploit technique en soi. DART, un engin spatial de la taille d’une petite voiture, ne pèse que 570 kilogrammes et se dirigeait vers sa cible à une vitesse d’environ 22 530 kilomètres à l’heure. Il a été lancé le 24 novembre 2021.

Dimorphos et Didymos se trouvent à environ 11 millions de kilomètres de la Terre. La première a un diamètre de 530 pieds (160 mètres) tandis que la seconde a un diamètre de 2 560 pieds (780 mètres). Sa circonférence est plus de deux fois supérieure à la hauteur de la Tour Eiffel (1083 pieds/300 mètres).

Les dernières secondes de la séquence prise par la caméra DRACO de l’EICC montrent l’astéroïde Didymos en forme de patate et se dirigeant directement vers Dimorphos, dont la surface rocheuse remplit le champ de vision, avant que la caméra ne s’éteigne. Les grandes antennes de l’EICC ont permis à l’OFR de transmettre les images en direct vers la Terre.

Carolyn Ernst, scientifique de l’instrument DART DRACO à l’APL Johns Hopkins, a décrit Dimorphos comme un astéroïde « étonnant » et « terriblement ovoïde ».

« Une fois que nous avons vu Dimorphos, je pense que l’équipe a été convaincue que nous allions frapper », a déclaré Mark Jensenius, ingénieur en orientation de DART Smart nav à l’APL Johns Hopkins

La NASA doit encore déterminer s’il s’agissait d’une cible, mais a salué l’exercice de déviation d’astéroïde comme un succès qui devrait rassurer les Terriens.

« Nous étions à environ 17 mètres, ce qui nous a permis de nous approcher de très près. Les images d’impact que l’équipe d’enquête va analyser pendant un certain temps nous permettront de mieux comprendre où nous sommes », a déclaré Lena Adams, ingénieur des systèmes de la mission DART.

Mme Adams a déclaré qu’il faudrait probablement quelques mois pour obtenir une image claire de l’ampleur du changement d’orbite de Dimorphos dû à l’impact.

Mais elle a ajouté : « Je pense définitivement que, pour autant que l’on puisse dire, notre premier test de défense planétaire a été un succès et je pense que nous pouvons l’applaudir ». Oui, je pense que les Terriens devraient mieux dormir.- Je sais que je le ferai. »

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La caméra DRACO de l’EICC n’est plus en service, mais 15 jours avant l’impact, elle a déployé le CubeSat italien léger pour l’imagerie des astéroïdes (LICIACube) de l’Agence spatiale italienne.

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Ce système a été utilisé pour capturer des images de l’impact de DART et du nuage de matière éjecté par l’astéroïde. Il fournira des images montrant l’effet de la collision, ce qui aidera les chercheurs à déterminer l’efficacité d’une collision avec l’astéroïde pour le faire dévier. LICIACube étant dépourvu d’antennes, les images seront transmises à la Terre une par une dans les semaines à venir, indique la NASA.

SOURCE

Image:www.zdnet.com

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