L’Agence spatiale européenne teste la viabilité de fermes solaires spatiales massives

L’Europe s’intéresse sérieusement à l’exploitation de l’énergie solaire dans l’espace.

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Comme le souligne l’Agence spatiale européenne (ESA), le soleil brille 24 heures sur 24 dans l’espace et ses rayons sont beaucoup plus intenses que lorsqu’ils traversent la haute atmosphère terrestre.

Des études récentes ont montré que l’énergie solaire spatiale pourrait révolutionner notre façon de récolter les énergies renouvelables. Mais est-elle commercialement réalisable et pourrait-elle vraiment jouer un rôle clé dans la transition énergétique ??

Le projet SOLARIS de l’ESA vise à prouver que l’énergie solaire spatiale fonctionne

La décarbonisation exigera un changement de paradigme pour le secteur de l’énergie. Elle devra s’appuyer, en partie, sur des technologies qui n’existent pas encore.

Le programme d’activités de base de l’ESA a mené plusieurs études qui montrent que l’énergie solaire dans l’espace est « réalisable et pourrait contribuer à la décarbonisation du secteur de l’énergie », indique le communiqué de l’ESA. « Cependant, des incertitudes et des défis techniques importants subsistent », ajoute l’agence spatiale.

C’est là qu’intervient SOLARIS, le nouveau programme de recherche et de développement proposé par l’ESA pour faire évoluer le concept et prouver sa viabilité commerciale. L’énergie solaire spatiale a été proposée pour la première fois à la fin des années 60 par l’expert spatial d’U.S. Peter Glaser, spécialiste de l’espace.

Le concept prévoit que des satellites d’énergie solaire en orbite géostationnaire récoltent la lumière du soleil à tout moment. Ces satellites convertiraient la lumière du soleil en micro-ondes de faible densité de puissance et les transmettraient à des stations de réception sur Terre. Selon l’ESA, pour collecter suffisamment d’énergie, ces satellites devraient mesurer plusieurs kilomètres, tout comme les stations de réception sur Terre.

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Développer les fermes solaires spatiales du futur

En raison de la taille des satellites requis, des progrès techniques en matière de fabrication et d’assemblage robotique dans l’espace, ainsi que des systèmes photovoltaïques à haut rendement, seront nécessaires avant qu’une mission puisse obtenir le feu vert.

En outre, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer les effets négatifs potentiels des micro-ondes de faible puissance sur la santé des populations humaines et animales vivant à proximité d’une station de réception. Des tests pour vérifier la compatibilité avec les avions et d’autres satellites sont également nécessaires.

« C’est le genre de questions techniques sur lesquelles SOLARIS se penchera, afin d’explorer plus avant la faisabilité du concept, de sorte que l’Europe puisse prendre une décision éclairée en 2025 sur l’opportunité de poursuivre un programme d’énergie solaire dans l’espace », explique Sanjay Vijendran, responsable de la proposition SOLARIS à l’ESA.

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« En outre, a-t-il ajouté, toute percée réalisée dans ces domaines sera précieuse en soi et applicable à de nombreux autres projets de vols spatiaux. »

Des démonstrations en orbite de l’énergie solaire basée dans l’espace sont également en cours de préparation par l’Agence spatiale européenne.S., la Chine et le Japon. Dans l’U.K., Pendant ce temps, l’Initiative pour l’énergie spatiale travaille sur son propre programme. SOLARIS pourrait jouer un rôle essentiel dans le lancement éventuel de fermes solaires spatiales.

SOURCE

Image:interestingengineering.com

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